09 abril 2014

Sobre el trabajo académico, el asalto neoliberal a las universidades y cómo debería ser la educación superior

Extraído de (traducción) exposición de Noam Chomsky, 4 de febrero 2014 para una reunión de afiliados y simpatizantes del sindicato universitario asociado a la Unión de Trabajadores del Acero (Adjunct Faculty Association of the United Steelworkers) en Pittsburgh, PA.

El modelo de negocios de la empresa aplicado a la universidad

  • El modelo de negocio de las grandes empresas refuerza los contratos temporales, reduciendo los derechos sociales, la cobertura sanitaria o de desempleo, a fin de reducir costes laborales e incrementar el servilismo laboral.
  • Cuando las universidades se convierten en empresas, como ha venido ocurriendo sistemáticamente durante la última generación, es parte de un asalto neoliberal, con un modelo de negocio que mantiene los costos bajos y asegura un personal laboral dócil y obediente.
  • Si damos una rápida mirada a medidas aplicados a la empresa, tales como la automatización de los servicios ("este es un servicio automático de atención al cliente, tiene 5 alternativas..."), descubrimos que su objetivo es reducir personal y abaratar costos, generando muy mala atención al cliente final. A eso los economistas le llaman “eficiencia”.
  • "Del mismo modo, la universidad impone costos a los estudiantes y a un personal docente que, además e tenerlo apartado de la carrera académica, se le mantiene en una condición que garantiza un porvenir sin seguridad. Todo eso resulta perfectamente natural en los modelos de negocio empresariales. Es nefasto para la educación, pero su objetivo no es la educación."

La contratación temporal de profesores y la desaparición de la carrera académica

  • Noam Chomsky observa que: "En los pasados 30 0 40 años se ha registrado un aumento drástico en la proporción del personal administrativo en relación el profesorado y los estudiantes de las facultades: profesorado y estudiantes han mantenido la proporción entre ellos, pero la proporción de administrativos se ha disparado."
  • Varios estudios destacan la proliferación de cargos administrativos en las universidades (decanos, vicedecanos, secretarios, etc.), que los aleja de la práctica académica para dedicar tiempo y esfuerzo en alimentar la burocracia.
  • Por otro lado se precariza el empleo de profesores generando altos niveles de inseguridad laboral.

Cómo debería ser la educación superior

  • "una institución democrática en la que la gente que está en la institución, cualquiera que sea (profesores ordinarios, estudiantes, personal no docente) participan en la determinación de la naturaleza de la institución y de su funcionamiento."
  • Asegurar contratos para el profesorado universitario cuya situación "ha venido siendo más y más reducido a la categoría de trabajadores temporalescon una precaria existencia sin acceso a la carrera académica."
  • Mejorar el propósito de la educación, cuyo "objetivo consiste en que el estudiante adquiera la capacidad para inquirir, para crear, para innovar, para desafiar."
  • "... amor a la docencia: queremos, gente, profesores y estudiantes, comprometidos en actividades que resulten satisfactorias, disfrutables, actividades que sean desafíos, que resulten apasionantes. Hasta los niños pequeños son creativos, inquisitivos, quieren saber cosas, quieren entenderlas..."
  • "retórica empresarial contra el asalto empresarial a la universidad: Eso es como plantearse la tarea de justificar ante el propietario de esclavos que nadie debería ser esclavo... Somos seres humanos con derechos humanos. Es bueno para el individuo, es bueno para la sociedad y hasta es bueno para la economía en sentido estrecho el que la gente sea creativa e independiente y libre. Todo el mundo sale ganando de que la gente sea capaz de participar, de controlar sus destinos, de trabajar con otros: puede que eso no maximice los beneficios ni la dominación".
  • "Un consejo a las organizaciones sindicales de los profesores precarios: Ya sabéis mejor que yo lo que hay que hacer, el tipo de problemas a los que os enfrentáis. Seguid adelante y haced lo que tengáis que hacer. No os dejéis intimidar, no os amedrentéis, y reconoced que el futuro puede estar en nuestras manos si queremos que lo esté."

04 abril 2014

Bibliotecas y MOOCs, una combinación posible?

Una novedosa reflexión del artículo "Next Steps for MOOCs and Libraries", By Ian Chant, que describe cómo las bibliotecas pueden apoyar e incentivar la construcción y uso de MOOCs.
Es especialmente novedoso porque, como comenta Stephen Downes, las bibliotecas se han caracterizado, incluso en la era digital, por ser un ambiente cerrado y con acceso limitado a los usuarios del entorno cercano (estudiantes, profesores, investigadores, lectores de una biblioteca, etc.).
El autor describe, cuatro ejemplos recogidos de experiencias en bibliotecas de USA:

MOOCs en la Biblioteca Pública

Para facilitar el acceso a MOOCs y recursos digitales en contextos sociales con acceso limitado a internet. Una Biblioteca Pública de Chicago ofrecen recursos que convierten el aprendizaje en línea es una opción viable, afirmando que "Somos el mayor proveedor de tecnología pública y de acceso inalámbrico" y "tenemos los recursos que las personas pueden usar para hacer las tarea en estos cursos."

Desarrollando MOOs propios

Otras bibliotecas han desarrollado sus propios MOOCs como recurso independiente o para complementar con talleres presenciales, permitiendo que el estudiante lo tome a su propio ritmo. En algunos casos construyendo contenidos y en otros alojando contenidos creados fuera de la biblioteca.

MOOCs como complemento

En Syracuse University han experimentado la forma como los MOOCs podrían complementar o incluso sustituir a los cursos en línea estándar. Estos cursos ofrecen la posibilidad de seguirlos al ritmo del estudiante ofreciendo también la opción de tomar el curso con crédito académico con apoyo de un guía.

Construyendo MOOCs significativos

A menudo, un MOOC puede ser un valioso recurso para el aprendizaje informal aportando aprendizaje y ayudando a aprender en comunidad en un entorno conectado sin preocuparse de si que el aprendizaje es reconocido oficialmente por las universidades.

24 marzo 2014

Futuro de la educación superior

Es un tema que he analizado anteriormente. Como todos, de alguna forma sabemos: las universidades, como entidades de las sociedades de la información y el conocimiento en un mundo globalizado se enfrentan, en esencia, a 4 desafíos:

  • Problemas económicos y de organización.
  • Estrategia ante los cambios radicales en las tecnologías digitales.
  • Revisión de sus enfoques de la calidad de la educación.
  • Desarrollar nuevas estrategias que se basan en las tecnologías digitales para ampliar el acceso, aumentar la calidad.

La universidad tradicional está condenada. Aunque esta afirmación parezca extrema, no para desaparecer, sino para dar paso dar paso a una nueva y renovada universidad capaz de proveer una educación adecuada a las necesidades actuales en un contexto de restricciones económicas y de inexorables cambios tecnológicos.
Esto implica menos universidades, reducidas infraestructuras y mayor agilidad para identificar sus propios nichos de mercado expresados en líneas y cursos únicos o exclusivos. Esta tendencia obliga a una mayor cooperación entre universidades con el fin de sobrevivir a la turbulencia económica y para elevar las competencias de su personal, tanto académico como administrativo y de gestión.
Para sobrevivir estos desafíos, las universidades necesitan desarrollar nuevas estrategias con un enfoque de aprendizaje mediado por la tecnología (technology-mediated learning) para ampliar el acceso de estudiantes, mejorar la calidad y aceptar la evidencia que los estudiantes no necesitan asistir a las clases magistrales, para lograr resultados de aprendizaje de calidad (Wheeler, 2004).

¿Cómo aprovecho la experiencia previa de cada universidad?

Cada universidad tiene valiosas experiencias y conocimientos acumulados expresados en la enseñanza presencial y clases magistrales. Por otro lado, las nuevas tecnologías se hacen cada vez más accesibles, más fáciles de usar y más viables económicamente. Mediante aplicación de los avances en tecnologías de la información y la comunicación (TIC) las universidades pueden  integrar lo mejor de los dos mundos en una modalidad híbrida o blended distribuida, mezclando la educación presencial y educación online.
Esta decisión estratégica tiene varias consecuencias. Una de las más importantes está relacionada con el cambio de roles: las nuevas tecnologías de la información y la comunicación ofrecen los profesores una oportunidad sin precedentes para mejorar y ampliar su práctica, mejorando la gestión de su clase y del diseño curricular, desarrollando e identificando recursos web, empleando métodos innovadores de evaluación, tanto sumativos como formativos y desarrollando buenas técnicas de comunicación e interacción con los estudiantes.

Cambio de roles

El cambio de roles alcanza también a los estudiantes. La incorporación de herramientas de tecnología digital en los planes y programas de estudio cambia la forma en que los estudiantes aprenden (Colllis and Moonen, 2002), haciendo que los estudiantes pueden asuman una mayor responsabilidad por su propio aprendizaje y del diseño de sus trayectorias de estudio. Ellos son capaces de aprender sobre la marcha utilizando los dispositivos personales. Los estudiantes adoptan estos cambios con mayor naturalidad y rapidez que los profesores. Por su experiencia diaria con herramientas digitales (nativos digitales), son capaces de acceder mediante un acceso ubicuo a la Web, utilizando mensajes de texto, mensajería instantánea y espacios de aprendizaje compartidos. Para la mayoría de los estudiantes, sería difícil concebir una forma de aprendizaje y de trabajo sin la Web, el correo electrónico o los teléfonos móviles. Y estos estudiantes se convierten en un colectivo que ejerce más y más presión para una educación que incorpore estas tecnologías.
Es cada vez más evidente que la tecnología y la comunicación digital tendrá un papel clave en la innovación de la futura educación superior. Pero las tecnologías digitales no obran este cambio en forma automática, su éxito depende de nuestra capacidad  para integrarlas en las innovaciones y debe alcanzar algunos objetivos fundamentales:

  1. Mejor y más sostenido apoyo académico. A menudo los profesores necesitan hacer frente a nuevas ideas y nuevas tecnologías sin una orientación ni preparación clara. Es una situación que tiene dos consecuencias: luchar con la tecnología, o resistir hasta el punto de rechazo. Muy pocos tendrán éxito sin ayuda. El desarrollo profesional, servicios de apoyo adecuados y un diálogo con expertos son un valioso factor para superar muchos de estos problemas (John and Wheeler, 2008). 
  2. Relevancia y aplicación de nuevas tecnologías. Para lograr que los profesores a adopten nuevos métodos y nuevas tecnologías, necesitan comprender sus ventajas (así como las limitaciones). Si una herramienta no añade nada nuevo a la enseñanza y el aprendizaje, se percibe como irrelevante y será rechazado ( Norman, 1990).
  3. Los profesores deben obtener una mayor confianza en el uso de tecnologías nuevas y emergentes. Esto está relacionado con la formación, pero al mismo tiempo, los profesores también tienen que ver más allá de la tecnología, utilizándola como una ampliación y mejora de sus capacidades cognitivas. Ellos tendrán que ver como la tecnología puede ser contextualizada en las situaciones de enseñanza reales y auténticas. Esta confianza y evidencia hará que los profesores estarán dispuestos a cambiar su propia práctica docente.
  4. Se necesita más investigación sobre lo que se puede hacer y lo que no se puede hacer con las nuevas y emergentes tecnologías. ¿Cómo vamos a saber si algo funciona, si funciona mejor y bajo qué condiciones se vuelve menos exitoso? Podremos saber a través del ensayo y error, o más preferiblemente, podremos descubrirlo a través de una investigación profunda y sistemática de casos en que las nuevas tecnologías se han puesto a prueba en situaciones auténticas.

Este artículo está inspirado reflexiones propias y de varios autores:
Collis, B. and Moonen, J. (2002). Flexible Learning in a Digital World: Experiences and Expectations. London: Kogan Page.
John, P. D. and Wheeler, S. (2008). The Digital Classroom: Harnessing the Power of Technology for Learning and Teaching. London: Routledge.
Norman, 1990, The Design of Everyday Things
The survival of higher education: Changing roles
Wheeler, S. (2000b). The Role of the Teacher in the use of ICT. Keynote presentation for the Czech Teachers’ Conference, University of Western Bohemia, Plzen, Czech Republic. May 20.

20 marzo 2014

Cinco mitos de los MOOCs

En el sitio Five myths about Moocs, Diana Laurillard describe los cinco mitos de los MOOCs:
  • la idea de que "el contenido es libre" en la educación 
  • que los estudiantes puedan apoyarse mutuamente 
  • que los MOOCs son una solución a los altos precios de la educación de pregrado de las universidades
  • que MOOCs resuelven la escasez de ofertas educativas en las economías emergentes
  • que la Educación es una industria masiva
Diana Laurillard critica a los MOOCs porque este formato de curso orientado a un gran número de estudiantes basado en el apoyo mutuo y la evaluación entre pares no es una educación universitaria.
La educación universitaria requiere una orientación y guía personalizada, que no es posible escalar masivamente.

Personalmente coincido con parte de estas críticas.

Aunque creo que los MOOCs pueden ser un importante complemento para ofrecer cursos en forma abierta, cobrando por las actividades que requieren de una intensiva participación de profesores y tutores como es el caso del apoyo y guía tutorial, la evaluación personalizada y la expedición de certificados.

Esta reflexión tiene conclusuiones diferentes si se trata de la educación en países desarrollados o en países en desarrollo o emergentes.

En el caso de países en desarrollo o emergentes, los MOOCs son un instrumento de compromiso social de parte de universidades decididas a extender la educación a estudiantes con escasos recursos económicos y que enfrentan situaciones de exclusión.

14 marzo 2014

Serious eLearning Manifesto - El Manifiesto eLearning -

Interesante iniciativa de Michael Allen, Julie Dirksen, Clark Quinn y Will Thalheimer acerca de un conjunto de recomendaciones sobre eLearning. Michael Allen es a quien he leído más, y con un conocimiento y experiencia que me ha sido de gran utilidad.
Rescato los aspectos positivos, como elementos para reflexionar sobre mi propia práctica como diseñador instruccional y consultor eLearning.

Pero al mismo tiempo quiero resaltar lo que no me gusta:

  • La visión un tanto arrogante de un grupo autonombrado para lanzar las tablas de la ley del eLearning
  • Declarar la iniciativa como "seriously". ¿Lo que hacemos los demás no lo es?

La reflexión previa de este manifiesto

(Traducido por Jaime Oyarzo de http://elearningmanifesto.org/read-the-manifesto/)
  • La tecnología aplicada al aprendizaje ofrece la posibilidad de crear valiosas experiencias de aprendizaje.
  • Creemos, con tristeza y profunda frustración, que la mayoría del elearning no cumple con su promesa.
  • Las tendencias actuales prometen un futuro de insignificantes mejoras en el diseño elearning.
  • Para lograr que el elearning cumpla lo prometido, debemos empezar con un compromiso personal y un nuevo conjunto de normas y standards.

Las recomendaciones

  1. No asumas que el aprendizaje es la Solución: No debemos asumir que una intervención de aprendizaje es siempre el mejor medio para ayudar a un mejor desempeño de las personas.
  2. No asumas que el eLearning es la respuesta: Cuando se requiere una acción de aprendizaje, no asumir que elearning es la única (o mejor) solución.
  3. Vincula el aprendizaje a Metas de Desempeño: Vincular las habilidades que estamos desarrollando con los objetivos de las organizaciones, los individuos, o de ambos.
  4. Apunta a un rendimiento mejorado: ayudemos a nuestros estudiantes a alcanzar excelencia en el desempeño; mejorando sus habilidades, destrezas, confianza y disposición al desempeño.
  5. Proporcionar una Práctica Realista: Entreguemos a nuestros estudiantes un nivel de práctica lo más cercana a la realidad, por ejemplo, las simulaciones, la toma de decisiones basado en escenarios, evaluaciones basadas en casos y ejercicios auténticos.
  6. Auténticos contextos: proporcionemos la experiencia suficiente que permita a los estudiantes la toma de decisiones en contextos auténticos.
  7. Proporcionar orientación y Sugerencias: proporcionemos a los estudiantes la orientación y retroalimentación para corregir sus ideas erróneas, reforzar su comprensión, y desarrollar habilidades de desempeño eficaces.
  8. Proporcionar consecuencias realistas: la retroalimentación sobre el desempeño de los estudiantes durante el aprendizaje, debiera proporcionarles una sensación realista de las consecuencias.
  9. Adaptarse a las necesidades del estudiante: Podemos y debemos utilizar la capacidad del e-learning para crear entornos de aprendizaje que sean flexibles o se adapten a las necesidades del estudiante.
  10. Motivar la Participación relevante: proporcionemos a los estudiantes con experiencias relevantes para sus actuales objetivos y que los motiven a involucrarse profundamente en el proceso de aprendizaje.
  11. Impacto a Largo Plazo: Vamos a crear experiencias de aprendizaje que tengan un impacto a largo plazo, más allá del fin del curso en el que es necesario para la evaluación.
  12. Genera un compromiso profundo mediante la interactividad: utilicemos las capacidades interactivas únicas de e-learning para apoyar la reflexión, aplicación, ensayo, elaboración, contextualización, debate, evaluación, sintetización, etc.
  13. Proporcionar apoyo a la formación continua y seguimiento del proyecto: apoyar la instrucción con la combinación adecuada de formación complementaria y proporcionando eventos de aprendizaje que: refuercen los aspectos claves, organizando la supervisión y apoyo a la gestión para la aplicación de aprendizaje, y crear mecanismos que permitan incluir más adelante el aprendizaje en el trabajo.
  14. Diagnosticar la raíz de las causas: Cuando se analizan las solicitudes de formación, determinemos si la formación produce probables beneficios o si debemos considerar otros factores para alcanzar el objetivo. También nos esforzaremos por ser proactivos en la evaluación de los factores de desempeño organizacional no incluidos en la solicitud original.
  15. Utilice Soporte al desempeño: Vamos a considerar la posibilidad de ayudas, guías, listas de control (cheklist), planificadores y otras herramientas de apoyo al desempeño, como complemento y como potencial reemplazo para las interacciones de e-learning.
  16. Medir la Eficacia: El buen aprendizaje no se puede asegurar sin medición, que incluya lo siguiente:
    • Medir los Resultados: idealmente debemos medir si el aprendizaje ha producido beneficios para el individuo y/o la organización.
    • Medir los resultados reales aplicados al desempeño: idealmente, después de la formación (por ejemplo, 2-6 semanas después), debemos medir si el estudiante ha aplicado el aprendizaje, el nivel de éxito, los factores de éxito y los obstáculos encontrados, y el nivel de apoyo del supervisor.
    • Como mínimo, medir la comprensión del aprendizaje y la capacidad de toma de decisiones: Idealmente, también queremos medirlo por lo menos una semana después del aprendizaje.
    • Medir las percepciones significativas de los estudiantes: Cuando medimos la percepción de los estudiantes, vamos a medir su propia percepción de su capacidad de aplicar lo aprendido, su nivel de motivación y el apoyo que recibirán en la implementación del aprendizaje.
  17. Iterar en el Diseño, Desarrollo e Implementación: No vamos a suponer que nuestra primera propuesta es correcta, sino que vamos a evaluarla y mejorarla hasta que hayamos alcanzado nuestros objetivos de diseño.
  18. Soporte al desempeño: prepararemos a los estudiantes para que estén motivados para aplicar lo que han aprendido, vacunados contra los obstáculos y preparados para hacer frente a situaciones específicas de la vida real.
  19. Soporte a la comprensión con la ayuda de modelos conceptuales: Creemos que el desempeño debe basarse en modelos conceptuales para guiar las decisiones, y que tales modelos deben ser presentados en relación con ejemplos de pasos a seguir, en la práctica, y en la retroalimentación.
  20. Utilice ejemplos ilustrativos y ejemplos contrapuestos: Vamos a presentar ejemplos y ejemplos contrapuestos, junto con el pensamiento subyacente.
  21. Capacitar a los estudiantes a aprender de los errores: El fracaso es una opción. Permitir que los estudiantes cometan errores para que puedan aprender de ellos. Además, en su caso, vamos a construir modelos relacionados con los errores y cómo corregirlos.
  22. Respeto hacia los Estudiantes: Vamos a reconocer y aprovechar los conocimientos y habilidades que los estudiantes incorporan al ambiente de aprendizaje a través de su experiencia pasada y sus contextos individuales.

11 marzo 2014

Cursos online y gratuitos para mejorar la redacción y ortografía en español

MOOC de Ortografía de la Universidad del Salvador, Argentina.

Fundamentos de la escritura en español del Tecnológico de Monterrey, con una estructura conformada de contenidos de ortografía y redacción.

Corrección y Estilo en Español de la Universitat Autònoma de Barcelona, un curso básico de español que proporciona las herramientas lingüísticas necesarias para un manejo efectivo de la lengua escrita.

10 marzo 2014

Informe de la Unesco de Seguimiento de la EPT en el Mundo

Este es un resumen de las conclusiones del Informe de la Unesco 2013/14 de Seguimiento de la EPT (Educación para Todos) en el Mundo.

"En el Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo de 2008 nos preguntábamos: “¿alcanzaremos la meta?”. Cuando faltan menos de dos años para 2015, en el presente Informe se indica claramente que no."

  • Sigue habiendo 57 millones de niños que no están aprendiendo simplemente porque no van a la escuela. 
  • El acceso no es el único problema crítico, la mala calidad limita también 
  • el aprendizaje, aun para los niños que logran ir a la escuela. 
  • Un tercio de los niños en edad de cursar la enseñanza primaria no están aprendiendo las nociones básicas, hayan estado o no en la escuela.
Para alcanzar nuestros objetivos, en este Informe se pide a los gobiernos que redoblen sus esfuerzos por impartir enseñanza a todos los que enfrentan dificultades, ya sea debido a la pobreza, a cuestiones de género, al lugar en donde viven o a otros factores.

Un sistema educativo es apenas tan bueno como sus docentes. Todo indica que la calidad de la educación mejora cuando se apoya a los docentes y se deteriora en caso contrario.

En este Informe se definen cuatro estrategias para conseguir que los mejores docentes impartan a todos los niños una educación de buena calidad.
  1. Se deben escoger los docentes apropiados que reflejen la diversidad de los niños a quienes va destinada su enseñanza. 
  2. Los docentes deben estar capacitados para apoyar a los educandos más rezagados desde los primeros grados. 
  3. Superar las desigualdades en el aprendizaje destinando a los mejores docentes a las zonas más problemáticas de un país. 
  4. Los gobiernos deben ofrecer a los maestros y profesores una combinación acertada de incentivos a fin de alentarlos a que no abandonen la docencia y conseguir que todos los niños aprendan, independientemente de su condición.
Esas políticas tienen un costo. Por ello es necesario que se produzca un cambio radical en la financiación. El déficit de financiación de la educación básica asciende, en tanto que la ayuda sigue disminuyendo.
Los gobiernos no pueden sencillamente darse el lujo de reducir la inversión en la educación.